Denunciante de Facebook: La empresa sabe que perjudica a la gente y la culpa es de Zuckerberg

Puntos principales:

  • La denunciante de Facebook Frances Haugen testificó el martes ante un panel del Senado, diciendo a los legisladores que deben intervenir para resolver la «crisis» creada por los productos de su antiguo empleador.
  • Haugen se desenmascaró a sí misma el domingo como la fuente detrás de los documentos filtrados que constituyen el núcleo de una reveladora serie del Wall Street Journal sobre Facebook.
  • Era gerente de productos en el equipo de integridad civil de Facebook.

La denunciante de Facebook, Frances Haugen, dijo el martes a un panel del Senado que el Congreso debe intervenir para resolver la «crisis» creada por los productos de su antiguo empleador.

La ex directora de productos de Facebook para la desinformación cívica dijo a los legisladores que Facebook antepone sistemáticamente sus propios beneficios a la salud y la seguridad de los usuarios, lo que se debe en gran medida al diseño de sus algoritmos, que orientan a los usuarios hacia las publicaciones de mayor interés que, en algunos casos, pueden ser más perjudiciales. Aunque no llegó a acusar a los altos ejecutivos de crear intencionadamente productos nocivos, dijo que, en última instancia, el consejero delegado, Mark Zuckerberg, tenía que ser responsable del impacto de su negocio.

Haugen también dijo que el algoritmo de Facebook puede hacer que los usuarios jóvenes pasen de algo relativamente inocuo, como las recetas saludables, a contenidos que promueven la anorexia en un corto período de tiempo. Haugen propuso una solución para que Facebook cambie sus algoritmos y deje de centrarse en ofrecer publicaciones que generen más compromiso y, en su lugar, cree un feed cronológico de publicaciones para los usuarios de Facebook. Eso, dijo, ayudaría a Facebook a ofrecer contenidos más seguros.

Haugen, que se desenmascaró el domingo como fuente de los documentos filtrados que constituyen el núcleo de una reveladora serie del Wall Street Journal sobre Facebook, testificó ante el subcomité de Comercio del Senado sobre protección del consumidor. Haugen declaró a «60 Minutos» en una entrevista emitida este fin de semana que los problemas que vio en Facebook eran peores que en cualquier otro lugar en el que hubiera trabajado, que incluye Google, Yelp y Pinterest. Dijo al programa de noticias que copió decenas de miles de páginas de investigación interna que se llevó cuando dejó Facebook en mayo.

«Vi que Facebook encontró repetidamente conflictos entre sus propios beneficios y nuestra seguridad», dijo Haugen en su testimonio escrito. «Facebook resolvió sistemáticamente esos conflictos a favor de sus propios beneficios. El resultado ha sido un sistema que amplifica la división, el extremismo y la polarización, y que socava las sociedades de todo el mundo.»

En sus comentarios preparados, Haugen dijo que cree que hizo lo correcto al denunciar, pero que es consciente de que Facebook podría utilizar sus inmensos recursos para «destruirla».

«Di la cara porque reconocí una verdad aterradora: casi nadie fuera de Facebook sabe lo que ocurre dentro de Facebook», dijo Haugen en sus declaraciones escritas. «La dirección de la empresa oculta información vital al público, al gobierno de Estados Unidos, a sus accionistas y a los gobiernos de todo el mundo».

Haugen dijo que un punto de inflexión que la convenció de la necesidad de llevar la información fuera de Facebook fue cuando la compañía disolvió el equipo de integridad cívica después de las elecciones estadounidenses de 2020. Facebook dijo que integraría esas responsabilidades en otras partes de la empresa. Pero Haugen dijo que a los seis meses de la reorganización, el 75% de su «vaina» de siete personas que habían venido en su mayoría de la integridad cívica se fueron a otras partes de la empresa o se fueron por completo.

«Seis meses después de la reorganización, habíamos perdido claramente la fe en que esos cambios iban a producirse», dijo.

En un comunicado tras la conclusión de la audiencia, un portavoz de Facebook intentó poner en duda la credibilidad de Haugen.

«Hoy, un subcomité de Comercio del Senado ha celebrado una audiencia con una ex gerente de producto de Facebook que trabajó para la compañía durante menos de dos años, no tenía informes directos, nunca asistió a una reunión de toma de decisiones con ejecutivos de nivel C – y testificó más de seis veces que no trabajaba en el tema en cuestión», dijo Lena Pietsch, directorio de comunicaciones políticas de Facebook. «No estamos de acuerdo con su caracterización de los muchos temas sobre los que testificó. A pesar de todo, estamos de acuerdo en una cosa: es hora de empezar a crear normas estándar para Internet. Hace 25 años que no se actualizan las normas para Internet, y en lugar de esperar que la industria tome decisiones sociales que corresponden a los legisladores, es hora de que el Congreso actúe.»

Impacto en los usuarios jóvenes

Gran parte de la audiencia se centró en el impacto de Facebook en los usuarios jóvenes. Los legisladores expresaron su indignación por uno de los informes del Journal que decía que la investigación interna de Facebook había encontrado que Instagram creaba un ambiente tóxico para algunas adolescentes que ya experimentaban sentimientos negativos sobre sus cuerpos. Eso provocó que los legisladores pidieran con más fuerza que Facebook pusiera fin a sus planes de lanzar una versión de Instagram para niños.

Facebook ha acusado al Journal de seleccionar los datos, haciendo hincapié en que la investigación mostró que la mayoría de los usuarios encuestados en varios casos encontraron efectos positivos del uso de sus productos, incluso cuando un pequeño porcentaje sentía que empeoraba sus sentimientos negativos.

Facebook ha dicho que en una encuesta, ocho de cada diez usuarios adolescentes de Instagram en Estados Unidos dijeron que la plataforma les hacía sentir mejor o no tenía ningún cambio en sus sentimientos sobre sí mismos. Pero Haugen declaró el martes que el otro 20% restante sigue siendo significativo en una plataforma que cuenta con miles de millones de usuarios en todo el mundo.

«En el caso de los cigarrillos, ‘sólo’ alrededor del 10% de las personas que fuman llegan a tener cáncer de pulmón», dijo Haugen. «Así que la idea de que el 20% de tus usuarios pueda estar enfrentándose a graves problemas de salud mental y que eso no sea un problema es chocante».

Aunque Facebook anunció una pausa temporal en sus planes de Instagram para niños, Haugen dijo a los senadores que estaría «sinceramente sorprendida» si Facebook deja de trabajar en el producto.

«Facebook entiende que si quiere seguir creciendo, tiene que encontrar nuevos usuarios», dijo Haugen, y añadió que eso significa inculcar hábitos a los niños.

Acusaciones de tergiversación y falta de personal

Además de sus revelaciones al Senado de EE.UU. y al Journal, Haugen también presentó denuncias ante la Comisión de Valores y Bolsa, alegando que Facebook engañó a los inversores y a los anunciantes al omitir o tergiversar lo que sabía sobre el uso de sus plataformas, por ejemplo para difundir información errónea, y las medidas que estaba tomando para combatirlo.

Haugen dijo el martes que Facebook dio puntos de conversación al personal de publicidad después de la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de EE.UU. asegurando a los anunciantes que Facebook estaba haciendo todo lo posible para hacer la plataforma más segura, incluyendo la eliminación de todos los discursos de odio que encuentran. Haugen dijo que esto no era cierto.

Aunque pidió a los legisladores que impusieran regulaciones a Facebook, advirtió en su testimonio que «no bastarán los retoques a las anticuadas protecciones de la privacidad ni los cambios en la Sección 230», en referencia al escudo legal que protege a las plataformas en línea de la responsabilidad por las publicaciones de sus usuarios. También dijo que cree que es posible lograr una plataforma de medios sociales saludable y que Facebook presenta «falsas opciones … entre conectar con los que quieres en línea y tu privacidad personal».

«El núcleo de la cuestión es que nadie puede entender las opciones destructivas de Facebook mejor que Facebook, porque sólo Facebook consigue mirar bajo el capó», dijo en su testimonio preparado, diciendo que la transparencia es el primer paso correcto.

Dijo a los legisladores que constantemente vio que los equipos de Facebook no tenían suficiente personal, lo que provocó «un desaliento implícito de tener mejores sistemas de detección». Dijo que si Facebook tuviera incluso un detector básico en el equipo de contraespionaje en el que ella trabajaba, podrían detectar muchos más casos de los que ya manejan.

Asimismo, añadió que Facebook podría hacer «mucho más» para detectar a los niños en su plataforma y que debería publicar esos procesos para el Congreso. Dijo que Facebook tiene la capacidad de detectar más niños menores de edad en la plataforma, incluso si mienten sobre sus edades.

Haugen también dijo que, mientras trabajaba allí, el equipo de contraespionaje rastreaba la participación de los chinos en Facebook siguiendo a la minoría étnica uigur. Dijo que la «constante falta de personal» de esos equipos es un problema de seguridad nacional y que está hablando con otras partes del Congreso al respecto. Blumenthal dijo que ese tema estaba maduro para otra audiencia.

El momento de las grandes tabacaleras

En la apertura de la audiencia del martes, el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, presidente del subcomité, pidió a Zuckerberg que compareciera ante el comité para explicar las acciones de la empresa. Calificó a la empresa de «moralmente en bancarrota» por rechazar las reformas propuestas por sus propios investigadores.

Haugen dijo que la posición única de Zuckerberg como consejero delegado y fundador con la mayoría de las acciones con derecho a voto de la empresa hace que sólo sea responsable ante sí mismo.

No hay «ninguna empresa con un poder similar que esté controlada tan unilateralmente», dijo Haugen.

Blumenthal dijo que las revelaciones de Haugen suponían un «momento de las grandes tabacaleras», una comparación de la que se hizo eco Haugen en su propio testimonio. Blumenthal recordó su propio trabajo demandando a las tabacaleras como fiscal general de Connecticut, recordando un momento similar cuando los encargados de hacer cumplir la ley se enteraron de que esas empresas habían realizado investigaciones que mostraban los efectos nocivos de sus productos.

El senador Roger Wicker, republicano de Mississippi, presidente de la Comisión de Comercio, calificó la audiencia de «parte del proceso de desmitificación de las grandes tecnologías».

Hacia el final de la audiencia, Blumenthal dijo a Haugen que cree que «hay otros denunciantes por ahí».

«Creo que estás predicando con el ejemplo», dijo. «Creo que les estás mostrando que hay un camino para que esta industria sea más responsable y se preocupe más por los niños».

FUENTE: https://www.cnbc.com/2021/10/05/facebook-whistleblower-testifies-before-senate-committee.html

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